Cribado

No hay datos que demuestren de manera concluyente que la espirometría de cribado sea eficaz para dirigir las decisiones de tratamiento o mejorar los resultados de la EPOC en pacientes asintomáticos.[39] Sin embargo, si la EPOC se diagnostica en una etapa inicial y los factores de riesgo se eliminan, la tasa de disminución de la función pulmonar disminuirá drásticamente.[40]

Las guías de práctica clínica de la Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD) abogan por la búsqueda activa de casos mediante la realización de espirometrías en pacientes con síntomas y/o factores de riesgo de EPOC.[1] Las guías de práctica clínica del Reino Unido aconsejan la espirometría en todos los pacientes de 35 años o más que sean o hayan sido fumadores y tengan tos crónica, para detectar los casos en una etapa temprana. Los médicos también deben considerar la posibilidad de realizar una espirometría de exploración en todos los pacientes con hallazgos compatibles con el enfisema en la radiografía de tórax o la tomografía computarizada de tórax.[2] Se puede presentar disfunción pulmonar significativa en los fumadores asintomáticos.

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