Cribado

No existen datos que demuestren de manera concluyente que la espirometría de cribado sea eficaz para dirigir la toma de decisiones de manejo o mejorar el desenlace de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en los pacientes que se identificaron antes del desarrollo de síntomas importantes.[27] Sin embargo, si la EPOC se diagnostica en una etapa inicial y los factores de riesgo se eliminan, la tasa de disminución de la función pulmonar disminuirá drásticamente. El tratamiento es mucho más eficaz en las etapas iniciales de la enfermedad.[28]

El cribado se puede realizar preguntando sobre los antecedentes de tabaquismo, y exposición ambiental o laboral. En las poblaciones de alto riesgo, se debe obtener una espirometría de cribado para documentar los casos de obstrucción de las vías respiratorias. Algunos expertos defienden la realización de la espirometría de cribado en todos los pacientes con hallazgos compatibles con enfisema en una radiografía de tórax o en una tomografía computarizada de tórax. Se puede presentar disfunción pulmonar significativa en los fumadores asintomáticos.

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