Epidemiología

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es más frecuente en personas de edad avanzada, especialmente aquellas que tienen 65 años o más. Según la iniciativa BOLD (Burden of Obstructive Lung Disease) para evaluar la dimensión de la enfermedad pulmonar obstructiva, se calcula una prevalencia de la población mundial de la EPOC para la etapa II o mayor igual a 10.1 ± 4.8% en general, con 11.8 ± 7.9% para los hombres y 8.5 ± 5.8% para las mujeres.[5] La mortalidad asociada en las mujeres aumentó más del doble en los últimos 20 años, y ahora iguala a la de los hombres. La cantidad de casos de EPOC en EE. UU., aumentó en un 41% desde 1982, y la EPOC afecta del 1% al 3% de las mujeres blancas y del 4% al 6% de los hombres blancos. Ahora se prevé que el EPOC será la tercera causa principal de muerte en el mundo para el año 2020.[1][6] Esto se debe a la epidemia en expansión del tabaquismo, el envejecimiento de la población mundial y la reducción de la mortalidad por otras causas de muerte como la enfermedad cardiovascular.[1][7] Una revisión sistemática y un metanálisis han demostrado que la prevalencia de la EPOC en los adultos descendientes de personas con EPOC es mayor que las estimaciones basadas en la población.[8] En un estudio retrospectivo llevado a cabo en el Reino Unido entre 1990 y 1997, se calculó una prevalencia de EPOC del 2% en los hombres y del 1% en las mujeres.[9]

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