Epidemiología

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es más frecuente en personas de edad más avanzada, especialmente aquellas que tienen 65 años o más. La prevalencia de la EPOC es mayor en la región de América de la Organización Mundial de la Salud y menor en las regiones del Asia sudoriental y el Pacífico occidental. La prevalencia mundial agrupada es del 15.7% en los hombres y del 9.93% en las mujeres.[7] Se estima que la prevalencia de la EPOC en los EE.UU. es del 14%.[8]

Las muertes por EPOC han aumentado en un 23% desde 1990 y se proyecta que la EPOC será la tercera causa de muerte en el mundo en 2020.[1][9][10] Esto se debe a la epidemia en expansión del tabaquismo, el envejecimiento de la población mundial y la reducción de la mortalidad por otras causas de muerte como la enfermedad cardiovascular.[1][11] Las tasas de mortalidad en los hombres superan las tasas de mortalidad en las mujeres.[10]

Un estudio internacional informó que la prevalencia de la EPOC en los no fumadores es del 12.2%.[12] Esto puede deberse a la contaminación atmosférica o a la quema en interiores de combustibles sólidos en los países de ingresos bajos y medios. En EE.UU., la prevalencia de la EPOC en los no fumadores es del 2.2%. Muchos de estos casos se atribuyen a contagios en el puesto de trabajo.[13]

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