Pruebas diagnósticas

Primeras pruebas diagnósticas para solicitar

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La prueba establece el VEF1 y la CVF. La relación entre estos dos valores indica si existe una obstrucción del flujo de aire. La gravedad de la EPOC se clasifica en base al VEF1 del paciente y su porcentaje del VEF1 pronosticado. En los casos en que la CVF pueda resultar difícil de medir, se puede utilizar el VEF6 (volumen espiratorio forzado en 6 segundos) .[47]

La espirometría debe realizarse después de administrar una dosis adecuada de al menos un broncodilatador inhalado de corta acción para reducir al mínimo la variabilidad.[1]


La espirometría en la prácticaLa espirometría en la práctica

Técnica e interpretación de la espirometríaTécnica e interpretación de la espirometría

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Ratio de volumen espiratorio forzado (VEF1)/capacidad vital forzada (CVF) <0.70; no es necesario que haya ausencia total de reversibilidad ni que este sea el resultado más típico

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Además de la limitación del flujo de aire, las guías de práctica clínica de la Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD) reconocen la importancia de las exacerbaciones para afectar el curso natural de la EPOC, y hacen hincapié en la evaluación de los síntomas, los factores de riesgo de las exacerbaciones y las comorbilidades.[1]

Se recomiendan el uso del cuestionario del Consejo Británico de Investigaciones Médicas Modificado (Modified British Medical Research Council, mMRC) o la prueba de evaluación de la EPOC (COPD Assessment Test, CAT) para evaluar los síntomas. Estos pueden encontrarse en las guías de práctica clínica de la GOLD (siglas en inglés de Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease o Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)[1] La GOLD advierte contra solo usar la escala de disnea del Modified British Medical Research Council (mMRC) para evaluar a los pacientes, ya que los síntomas de la EPOC van más allá de la disnea en solitario. Por esta razón, se prefiere el CAT. Sin embargo, la GOLD reconoce que el uso de la escala mMRC está muy generalizado, por lo que se sigue incluyendo un umbral de un grado mMRC ≥2 para definir a los pacientes "más disneicos" en lugar de a los pacientes "menos disneicos" en sus criterios de evaluación.[1]

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La puntuación mMRC oscila entre 0 y 4; la puntuación CAT oscila entre 0 y 40: una puntuación mMRC ≥2 o CAT ≥10 indica una mayor carga de síntomas

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Se verifica como parte de las constantes vitales en la presentación aguda. El dispositivo debe captar una onda de pulso buena. En los pacientes con enfermedad crónica, una saturación de oxígeno de 88% a 90% puede ser aceptable.

Si es <92%, deben controlarse los gases sanguíneos arteriales o capilares.[1]

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baja saturación de oxígeno

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Se verifica en los pacientes que se sienten gravemente mal, especialmente si tienen una lectura de oximetría de pulso anormal. También debe realizarse en pacientes estables con VEF1 <35% pronosticado o con signos clínicos que sugieran insuficiencia respiratoria, o si la saturación arterial de oxígeno es <92%.

La hipercapnia, hipoxia y acidosis respiratoria son signos de insuficiencia respiratoria inminente y posible necesidad de intubación.

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La PaCO₂ >50 mmHg y/o la PaO₂ <60 mmHg sugiere insuficiencia respiratoria

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Es una prueba de diagnóstico poco frecuente, pero es útil para descartar otras patologías.

Se pueden observar casos de aumento del ratio anteroposterior, diafragma aplanado, aumento de los espacios intercostales y pulmones hiperlucentes.[Figure caption and citation for the preceding image starts]: Radiografía de tórax para EPOC (vista anteroposterior AP): pulmón hiperinsuflado, diafragma aplanado, aumento de espacios intercostalesDe la colección de Manoochehr Abadian Sharifabad, MD [Citation ends].com.bmj.content.model.Caption@3163dd35[Figure caption and citation for the preceding image starts]: Radiografía de tórax para EPOC (vista lateral): pulmón hiperinsuflado, diafragma aplanado, aumento del diámetro anteroposterior (tórax en tonel) en la vista lateral.De la colección de Manoochehr Abadian Sharifabad, MD [Citation ends].com.bmj.content.model.Caption@4349e26f

Además, puede demostrar complicaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), como neumonía y neumotórax.

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tórax distendido

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Esta prueba puede considerarse para evaluar la gravedad de una exacerbación y puede demostrar policitemia (hematocrito >55%), anemia y leucocitosis. Las guías de práctica clínica del Reino Unido aconsejan el hemograma completo (HC) en todos los pacientes recién diagnosticados.[2]

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aumento del hematocrito, anemia, posible aumento del recuento de leucocitos

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Los factores de riesgo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) son similares a los de la cardiopatía isquémica, por lo que la comorbilidad es frecuente. La insuficiencia cardíaca derecha puede desarrollarse en la EPOC duradera (cor pulmonale).

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signos de hipertrofia ventricular derecha, arritmia, isquemia

Pruebas diagnósticas que deben considerarse

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Las pruebas de función pulmonar detalladas realizadas en laboratorios especializados en función pulmonar pueden medir las curvas de flujo-volumen y la capacidad inspiratoria. No se utilizan como análisis de rutina, pero pueden ser útiles para resolver dudas diagnósticas y para la evaluación preoperatoria.

La capacidad difusa del pulmón para el monóxido de carbono (DLCO) se midió anteriormente solo en laboratorios especializados; sin embargo, los sistemas portátiles ahora están disponibles, lo que permite tomar medidas en el campo. Las guías de práctica clínica internacionales de GOLD recomiendan una medición de DLCO si un paciente con EPOC tiene disnea que es desproporcionada a su grado de obstrucción al flujo aéreo. Un valor bajo de DLCO (<60% previsto) en un paciente con EPOC se asocia con una disminución de la capacidad de ejercicio, un peor estado de salud y un mayor riesgo de muerte.[1]

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patrón obstructivo, disminución de la DLCO (<60% pronosticado)

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Proporciona una mejor visualización del tipo y de la distribución del daño tisular y de la formación de una bulla que con una radiografía de tórax (RT).[Figure caption and citation for the preceding image starts]: TC de tórax para EPOC: pulmón hiperinsuflado, cambios enfisematosos y aumento del diámetro anteroposterior (tórax en tonel)De la colección de Manoochehr Abadian Sharifabad, MD [Citation ends].com.bmj.content.model.Caption@1c554177

A diferencia de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) relacionada con el tabaquismo, la deficiencia de alfa-1-antitripsina afecta principalmente los campos inferiores.

Útil para excluir otras enfermedades pulmonares subyacentes, como la bronquiectasia o el cáncer de pulmón y para la evaluación preoperatoria. El Grupo Operativo de Servicios Preventivos de los EE. UU. recomienda una tomografía computarizada (TC) anual en dosis bajas para el cribado de cáncer de pulmón en pacientes con EPOC debida al tabaquismo.[50]

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tórax distendido

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Puede utilizarse para excluir el asma si hay incertidumbre en el diagnóstico.[2]

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<20% de variabilidad diurna o diaria

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En pacientes con exacerbaciones frecuentes, limitación severa del flujo de aire y/o exacerbaciones que requieran ventilación mecánica, se debe enviar el esputo para cultivo.[1]

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organismo infeccioso

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Nivel bajo en pacientes con deficiencia de alfa-1-antitripsina. La prueba se realiza si existe una alta sospecha de deficiencia de alfa-1-antitripsina, como antecedentes familiares positivos y casos atípicos de EPOC (pacientes jóvenes y no fumadores). La Organización Mundial de la Salud recomienda que todos los pacientes con diagnóstico de EPOC sean examinados una vez, especialmente en áreas con alta prevalencia de deficiencia dealfa-1-antitripsina.[49]

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debe ser normal en pacientes con EPOC relacionada con el tabaquismo

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Pueden ser valiosas en los pacientes que tengan un grado desproporcional de disnea en comparación con la espirometría.[52] Se pueden realizar en un ciclo o una caminadora ergométrica, o mediante una prueba de caminata sencilla cronometrada (p. ej., 6 minutos o una duración de <6 minutos).[53] Las pruebas de ejercicio se utilizan para seleccionar a los pacientes para rehabilitación.

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el escaso rendimiento en el ejercicio o hipoxemia de esfuerzo sugiere enfermedad avanzada

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La apnea obstructiva del sueño, un hallazgo frecuente en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), se asocia con un mayor riesgo de hospitalización y muerte en estos pacientes.[51]

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índice de apnea-hipopnea elevado o hipoxemia nocturna

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Se puede realizar una prueba de la función del músculo respiratorio si se produce un aumento desproporcional de la disnea o hipercapnia con respecto al VEF1, así como también en pacientes con mala nutrición y aquellos que tienen miopatía por corticosteroides.[54]

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disminución de la presión inspiratoria máxima

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Para evaluar el estado cardíaco si se sospecha de una enfermedad cardíaca o hipertensión pulmonar.[2]

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puede ser normal o puede mostrar una insuficiencia cardíaca derecha y/o hipertensión pulmonar

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