Anamnesis y examen

Principales factores de diagnóstico

común

tos

Generalmente, es el síntoma inicial de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Con frecuencia, la tos aparece por la mañana, pero luego se vuelve constante a medida que la enfermedad avanza.

Generalmente es productiva, y la calidad del esputo puede cambiar con exacerbaciones o infección superpuesta.

disnea

Aparece inicialmente al hacer ejercicio, pero puede evolucionar a disnea incluso en reposo.

Los pacientes pueden tener dificultades para decir oraciones completas.

producción de esputo

Cualquier patrón de producción crónica de esputo puede indicar EPOC.

exposición a los factores de riesgo

Incluida la exposición al humo del tabaco, la contaminación del aire o la quema de combustibles sólidos en interiores; la exposición ocupacional a polvos, productos químicos, vapores, humos o gases; factores genéticos y desarrollo pulmonar anormal.

Otros factores de diagnóstico

común

tórax en tonel

Se produce un aumento del diámetro anteroposterior del tórax.

Este cambio sugiere tórax distendido y atrapamiento de aire secundarios a una espiración incompleta.

hipersonoridad a la percusión

Se produce por tórax distendido y atrapamiento de aire secundarios a una espiración incompleta.

ruidos respiratorios distantes en la auscultación

Se produce por tórax en tonel, tórax distendido y atrapamiento de aire.

flujo débil de aire en la auscultación

Se produce de manera secundaria a la pérdida de elasticidad del pulmón y al deterioro del tejido pulmonar.

sibilancias en la auscultación

Un hallazgo frecuente en las exacerbaciones. Es la palabra descriptiva aceptada actualmente para definir un sonido musical continuo en el pulmón.

Indica inflamación de las vías respiratorias y resistencia.


Sibilancias espiratoriasSibilancias espiratorias

Sibilancias polifónicasSibilancias polifónicas

crepitantes gruesos

Un hallazgo frecuente en las exacerbaciones. Es un sonido discontinuo que determina la presencia de moco o esputo en las vías respiratorias.

Indica inflamación de las vías respiratorias y exceso de secreción de moco.


Crepitaciones inspiratorias tempranasCrepitaciones inspiratorias tempranas

infrecuente

taquipnea

Se produce un aumento de la frecuencia respiratoria para compensar la hipoxia y la hiperventilación.

Puede implicar el uso de músculos accesorios.

asterixis

Pérdida del control postural con los brazos extendidos (frecuentemente conocida como aleteo), causada por hipercapnia.

Esto se debe a una alteración en el intercambio de gases en el parénquima pulmonar, que empeora con el ejercicio y sugiere insuficiencia respiratoria.

venas del cuello distendidas

Se produce de manera secundaria al aumento de la presión intratorácica y cor pulmonale.

hinchazón de las extremidades inferiores

Sugiere cor pulmonale e hipertensión pulmonar como consecuencia de una complicación de la enfermedad pulmonar crónica avanzada.

fatiga

Se produce por sueño interrumpido secundario a un evento de tos nocturna constante, e hipoxia e hipercapnia persistentes.

pérdida de peso

Puede ocurrir de forma secundaria a la anorexia.

pérdida muscular

Es frecuente en pacientes con EPOC grave o muy grave.

cefalea

Puede producirse debido a vasodilatación causada por hipercapnia.

respiración con los labios fruncidos

Técnica involuntaria para prolongar la expiración y disminuir el atrapamiento de aire.

cianosis

Se observa en las últimas etapas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), generalmente con hipoxia, hipercapnia y cor pulmonale.

P2 fuerte

Signo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) avanzada.

Indica hipertensión pulmonar secundaria como una complicación de cor pulmonale.

reflujo hepatoyugular

Signo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) avanzada, complicada por cor pulmonale.

hepatoesplenomegalia

Signo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) avanzada, complicada por cor pulmonale.

acropaquias

La EPOC en sí misma no causa la acropaquia. La presencia de acropaquia debe alertar al médico de una afección relacionada (p. ej., cáncer de pulmón o bronquiectasia).

Factores de riesgo

Fuerte

tabaquismo

El factor de riesgo más importante.[12] Causa el 40% al 70% de los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).[17] La exposición pasiva al humo del cigarrillo también aumenta el riesgo de EPOC.

Provoca una respuesta inflamatoria, y causa disfunción ciliar y lesión oxidativa.

Hay algunas evidencias de que el vapeo conduce a peores resultados de salud relacionados con los pulmones en personas con o en riesgo de EPOC.[32]

edad avanzada

El efecto de la edad puede estar relacionado con un periodo más largo de tabaquismo, así como también con la pérdida del volumen espiratorio forzado (VEF1) relacionada con la edad.

factores genéticos

La capacidad de respuesta de las vías respiratorias a los agresores inhalados depende de factores genéticos. La deficiencia de alfa-1-antitripsina es un trastorno genético, que aparece mayormente en las personas de ascendencia nórdica, y causa enfisema panacinar en los lóbulos inferiores a una edad temprana. Un estudio europeo estimó que aproximadamente 1 de cada 850 pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tiene un genotipo ZZ inhibidor de la proteasa alfa-1-antitripsina, que está asociado con la enfermedad grave.[33] Una revisión sistemática y un metanálisis han demostrado que la prevalencia de la EPOC en los adultos descendientes de personas con EPOC es mayor que las estimaciones basadas en la población.[34]

crecimiento y desarrollo pulmonar

El riesgo de desarrollar EPOC puede verse incrementado por procesos que afectan al crecimiento óptimo de los pulmones y, por tanto, a su función.[26] Estos procesos pueden retroceder hasta la gestación, el nacimiento, la infancia y la adolescencia. Por ejemplo, existe una asociación positiva entre el peso al nacer y el VEF1 en la edad adulta. Los factores desfavorables en la infancia pueden ser tan importantes como el tabaquismo intenso para el pronosticado de la función pulmonar en la edad adulta.[27] Las infecciones infantiles frecuentes pueden causar la cicatrización de los pulmones, la disminución de la elasticidad y el aumento del riesgo de tener enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los antecedentes de tuberculosis se asocian con un mayor riesgo de EPOC.[35]

Débil

linaje de raza blanca

La EPOC es más frecuente en las personas de raza blanca que en las personas de raza negra y en el sur de Asia, después de ajustar por el consumo de tabaco, la edad, el sexo y el estatus socioeconómico.[36]

exposición a la contaminación del aire

La exposición crónica al polvo, los gases de escape del tráfico, el dióxido de azufre, el dióxido de nitrógeno y las partículas aumenta el riesgo de EPOC.[12][18][19]

la exposición a la quema de combustible sólido o de biomasa

La exposición de los hogares a la quema de carbón o combustible de biomasa aumenta el riesgo de EPOC.[37]

exposición laboral a polvos, productos químicos, plaguicidas, vapores, humos o gases

Aproximadamente, el 14% de todos los casos de EPOC son atribuibles a la exposición laboral.[38][20]

sexo masculino

La EPOC es más frecuente en los hombres, probablemente debido a que más fumadores son hombres. Sin embargo, se sugiere que las mujeres pueden ser más susceptibles a los efectos del humo del tabaco que los hombres.[39][40][41][42]

estado socioeconómico bajo

El riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) aumenta en las personas de estado socioeconómico más bajo.[43] Sin embargo, esto puede reflejar la exposición al humo del cigarrillo, a contaminantes y a otros factores.

artritis reumatoide

Los estudios epidemiológicos indican una asociación entre el riesgo de EPOC y los antecedentes de artritis reumatoide.[35] Un metanálisis mostró que, en comparación con los controles, los pacientes con artritis reumatoide presentan un riesgo significativamente mayor de incidencia de EPOC con un riesgo relativo combinado de 1.82.[44]

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