Discusión con el paciente

Los pacientes a menudo reportan insuficientemente los síntomas de exacerbación aguda.[250] Se debe preguntar regularmente a los pacientes en las visitas a la clínica sobre el avance de los síntomas y se les debe informar sobre la diferencia entre las variaciones diarias esperadas de los síntomas, los síntomas de una "crisis de disnea" (relacionada con tórax distendido dinámico) y los síntomas que anuncian una exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La "crisis de disnea" se define como un malestar respiratorio sostenido y grave en reposo que ocurre en pacientes con enfermedad avanzada, que a menudo limita la vida y excede la capacidad del paciente y del cuidador para lograr un alivio de los síntomas.[251] Las crisis de disnea y la hiperinsuflación dinámica también pueden producirse entre quienes presentan una obstrucción leve del flujo aéreo (p. ej., durante el ejercicio), así como otras causas de aceleración de la frecuencia respiratoria (p. ej., durante períodos de ansiedad).

Se debe aconsejar a los pacientes que se pongan en contacto con su médico si presentan fiebre, empeoramiento del estado respiratorio más allá de la variación diaria normal y/o un aumento significativo en la producción de esputo purulento. Si los pacientes reciben corticosteroides sistémicos y se sabe que son diabéticos, se les debe aconsejar que se monitoricen rigurosamente la glucemia y se pongan en contacto con el médico si obtienen un resultado fuera del rango prescrito. Si a los pacientes se les ha prescrito antibióticos, se les debe aconsejar que se pongan en contacto con el médico si presentan diarrea, pues la colitis asociada a antibióticos, que puede deberse al Clostridium difficile, es una conocida complicación de la exposición a los antibióticos.

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