Discusión con el paciente

Los pacientes a menudo reportan insuficientemente los síntomas de exacerbación aguda.[290] Se debe preguntar regularmente a los pacientes en las visitas a la clínica sobre el avance de los síntomas y se les debe informar sobre la diferencia entre las variaciones diarias esperadas de los síntomas, los síntomas de una "crisis de disnea" (relacionada con tórax distendido dinámico) y los síntomas que anuncian una exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La "crisis de disnea" se define como un malestar respiratorio sostenido y grave en reposo que ocurre en pacientes con enfermedad avanzada, que a menudo limita la vida y excede la capacidad del paciente y del cuidador para lograr un alivio de los síntomas.[291]

Se debe aconsejar a los pacientes que se pongan en contacto con su médico si presentan fiebre, empeoramiento del estado respiratorio más allá de la variación diaria normal y/o un aumento significativo en la producción de esputo purulento. Si los pacientes reciben corticosteroides sistémicos y se sabe que son diabéticos, se les debe aconsejar que se monitoricen rigurosamente la glucemia y se pongan en contacto con el médico si obtienen un resultado fuera del rango prescrito. Si a los pacientes se les ha prescrito antibióticos, se les debe aconsejar que se pongan en contacto con el médico si presentan diarrea, pues la colitis asociada a antibióticos, que puede deberse al Clostridium difficile, es una conocida complicación de la exposición a los antibióticos.

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