Enfoque

Se han propuesto muchas definiciones para las exacerbaciones agudas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), las cuales incluyen muchos elementos comunes. Los episodios se pueden diagnosticar en personas con antecedentes de EPOC que experimentan cualquiera de los siguientes síntomas: empeoramiento de los síntomas respiratorios y del estado físico;[11] o el empeoramiento del grado de tos, su nivel de disnea y/o el volumen y las características del esputo,[63] particularmente si estos cambios son de inicio agudo, sostenidos en el tiempo, exceden la variación diaria normal o conducen a un cambio en los regímenes iniciales de medicamentos del paciente.[1][172][173][174]

Evaluación clínica

La mayoría de los pacientes que presentan una posible exacerbación aguda son lo suficientemente estables como para ser evaluados y tratados en un contexto ambulatorio. La evaluación clínica debería incluir la determinación de los siguientes aspectos: constantes vitales (incluida la SaO2 mediante la oximetría de pulso), estado mental, gravedad del nivel de disnea y de la obstrucción al flujo aéreo, anamnesis de síntomas asociados a las principales dolencias del paciente y la capacidad de continuar los cuidados personales en el hogar. Se debe evaluar también el riesgo de exacerbaciones: se considera que las personas con obstrucción grave o muy grave al flujo aéreo, aquellas con antecedentes de dos o más exacerbaciones el año previo o aquellas con antecedentes de hospitalizaciones por exacerbaciones el año anterior presentan alto riesgo de mostrar exacerbaciones posteriores.[1] Se debe preguntar a los pacientes sobre cambios con respecto al nivel inicial de disnea, tos, sibilancias o producción de esputo; características del esputo; presencia de fiebre; cualquier otra dolencia localizada (p. ej., dolor torácico, signos/síntomas de una infección de las vías respiratorias altas, palpitaciones, aturdimiento o inflamación de las piernas); así como si comprenden y cumplen el régimen médico actual para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), incluido el uso de oxigenoterapia, y sobre cualquier cambio en su necesidad de usar el inhalador de rescate. En la exploración física, la auscultación puede revelar sibilancias y es importante observar a los pacientes en busca de signos de insuficiencia respiratoria (p. ej., taquipnea, uso de músculos secundarios, depresión torácica, movimientos paradójicos del abdomen y/o cianosis) o signos de cor pulmonale, inestabilidad hemodinámica o deterioro del estado mental.

Análisis clínicos y estudios por imágenes

Las pruebas diagnósticas se reservan generalmente para pacientes con exacerbaciones de moderadas a graves. Las características pueden incluir, entre otros, constantes vitales inestables, síntomas graves o SaO2 baja en la oximetría de pulso, evidencia de insuficiencia respiratoria o cambio del estado mental (p. ej., confusión, letargo, coma). Las pruebas de diagnóstico también deben considerarse si el diagnóstico de un episodio es incierto.

Las pruebas diagnósticas para personas con exacerbaciones de moderadas a graves pueden incluir:

  • Oximetría de pulso

  • Radiografía de tórax

  • electrocardiograma (ECG)

  • GSA

  • Hemograma completo (HC) con plaquetas

  • Electrolitos

  • Creatinina

  • Niveles de urea

  • Análisis de esputo.

En caso de enfermedad grave, se debe realizar una tinción de Gram y un cultivo del esputo y, si se considera la hospitalización y siempre que sea posible, se deben realizar pruebas para la identificación de virus respiratorios a fin de evitar la transmisión de agentes patógenos a través de la asistencia sanitaria (p. ej., gripe, virus sincitial respiratorio y virus de la parainfluenza).

Prueba diagnóstica emergente

La procalcitonina está emergiendo como un prometedor biomarcador para el diagnóstico de infecciones bacterianas, ya que tiende a ser más alta en infecciones bacterianas graves y baja en infecciones virales. La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA), ha aprobado la procalcitonina como una prueba para guiar la terapia antibiótica en pacientes con infección de las vías respiratorias. Una revisión de la Cochrane del uso de la procalcitonina para guiar el inicio y la duración del tratamiento antibiótico en personas con infecciones agudas de las vías respiratorias encontró que esta reduce el riesgo de mortalidad y conduce a un menor consumo de antibióticos y a un menor riesgo de efectos secundarios relacionados con los antibióticos en todos los pacientes, incluidos aquellos con exacerbación aguda de la EPOC.[175] [ Cochrane Clinical Answers logo ] Se requieren investigaciones adicionales, a fin de establecer su uso en la práctica clínica.


Demostración animada de como realizar un electrocardiograma (ECG)Demostración animada de como realizar un electrocardiograma (ECG)

Demostración animada de una punción de la arteria radialDemostración animada de una punción de la arteria radial

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