Casos clínicos

Historia clínica

Una mujer de 67 años de edad con anamnesis de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) presenta 3 días de empeoramiento de la disnea y tos más frecuente. Ahora, la tos produce un esputo verde y purulento. La paciente presenta antecedentes de tabaquismo de 100 cajetillas-año. Ha tenido una febrícula intermitente de 37.7 °C (100 °F) y ha perdido el apetito durante los últimos 3 días. Ha necesitado utilizar más el tratamiento broncodilatador de rescate, además de la medicación de mantenimiento para controlar los síntomas.

Otras presentaciones

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) muchas veces pasa desapercibida. Para cuando se diagnostica la EPOC, generalmente los pacientes experimentan disnea con solo hacer un esfuerzo leve o moderado, pueden tener una tos productiva crónica y el VEF1 a menudo es <50% del nivel pronosticado. A muchos pacientes se les diagnostica EPOC por primera vez cuando requieren hospitalización por una exacerbación aguda de la enfermedad.[2] Las exacerbaciones pueden ser provocadas por una infección o por la exposición a un contaminante ambiental u otros cambios en las condiciones ambientales. Por lo general, los pacientes presentan un aumento de la disnea, un cambio en la intensidad y frecuencia de la tos crónica o de las sibilancias y un cambio en el color o el volumen del esputo producido. Los pacientes que experimentan una exacerbación pueden tener febrícula, pero la presencia de fiebre, especialmente >38.5 °C (>101.3 °F), debe aumentar la sospecha de un diagnóstico alternativo, como la neumonía.

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