Prevención primaria

Prevención y control de infecciones para los profesionales de salud

  • Se debe consultar siempre los protocolos locales sobre prevención y control de infecciones; aquí solo se detallan los principios básicos.

  • Se debe aislar inmediatamente todos los casos de los que haya sospecha o bien los casos confirmados en un área separada de los demás pacientes. Se debe colocar a los pacientes en habitaciones individuales adecuadamente ventiladas, si es posible. Cuando no se disponga de habitaciones individuales, se debe ingresar todos los casos en la misma habitación y asegurarse de que haya al menos 1 metro (3 pies) entre los pacientes.[311]

  • Aplicar las precauciones estándar en todo momento:[311]

    • Practicar la higiene de las manos y la higiene respiratoria

    • Se debe proporcionar a los pacientes una mascarilla médica para su uso

    • Se debe llevar un equipo de protección individual

    • Se debe practicar un manejo seguro de los desechos y la limpieza del medio ambiente. 

  • Se deben aplicar precauciones adicionales de contacto y de goteo antes de entrar en una habitación donde se ingresan casos:[311]

    • Usar una mascarilla médica, guantes, una bata apropiada y protección ocular/facial (p. ej., gafas o un protector facial)

    • Se debe usar equipo de un solo uso o bien desechable. 

  • Se debe aplicar las precauciones para evitar la transmisión por el aire al realizar procedimientos de generación de aerosoles, incluida la colocación de los pacientes en una sala de presión negativa.[311]

    • Algunos países y organizaciones recomiendan tomar precauciones para evitar la transmisión por el aire para cualquier situación que implique el cuidado de un paciente con COVID-19.

  • Todas las muestras recogidas para los análisis clínicos deben considerarse potencialmente infecciosas.[311]

  • El equipo de protección individual adecuado proporciona a los profesionales de salud un alto nivel de protección frente al COVID-19. Un estudio transversal de 420 profesionales de salud desplegados en Wuhan con el equipo de protección individual adecuado dio un resultado negativo para el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2) en las pruebas moleculares y serológicas al regresar a casa, a pesar de que todos los participantes tuvieron contacto directo con los pacientes de COVID-19 y se sometieron al menos a un procedimiento de generación de aerosoles.[312] Las mascarillas quirúrgicas estándar son tan eficaces como las mascarillas de respiración para prevenir la infección de los profesionales de salud en los brotes de enfermedades respiratorias virales como la gripe, pero se desconoce si esto se aplica a la COVID-19.[313]

  • Se dispone de orientaciones detalladas sobre la prevención y el control de las infecciones:

telesalud para los médicos de atención primaria

Medidas generales de prevención para el público en general

  • Se debe aconsejar a la gente que:[315][316]

    • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, o con un desinfectante para manos a base de alcohol (que contenga al menos un 60% de alcohol), especialmente después de estar en un lugar público, sonarse la nariz o toser/estornudar. Se debe evitar el contacto de los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.

    • Se debe evitar el contacto cercano con las personas (es decir, mantener una distancia de, por lo menos, 1 metro [3 pies]), incluyendo apretones de manos, en particular con aquellas que están enfermas, presentan fiebre o están tosiendo o estornudando. Se debe evitar la visita a lugares concurridos. Es importante tener en cuenta que las distancias recomendadas difieren entre países (p. ej., en los Estados Unidos y el Reino Unido se recomienda una distancia de 2 metros ) y se debe consultar la orientación local. Sin embargo, no hay evidencias que respalden la recomendación de una distancia de 2 metros[317] 

    • Practicar la higiene respiratoria (es decir, cubrir la boca y la nariz al toser o estornudar, desechar el pañuelo inmediatamente en un recipiente cerrado y lavarse las manos)

    • Busque atención médica temprana si presenta fiebre, tos y dificultad para respirar y comparta su historial de viajes y contactos anteriores (viajeros o casos sospechosos/confirmados) con su profesional de salud.

    • Quedarse en casa y aislarse si se está enfermo, incluso con síntomas leves, hasta la recuperación (excepto para recibir atención médica)

    • Limpie y desinfecte diariamente las superficies que se tocan con frecuencia (p. ej., interruptores de luz, pomos de puertas, encimeras, manijas, teléfonos).

Mascarillas para el público en general

  • Las recomendaciones sobre el uso de mascarillas faciales en entornos comunitarios varían de un país a otro.[318] Es obligatorio llevar una mascarilla en público en ciertos países o en determinadas situaciones, y en algunos países se pueden llevar mascarillas según los hábitos culturales locales. Consulte la guía de orientación local para obtener más información. 

  • No hay evidencias científicas directas o de alta calidad que respalden el uso generalizado de mascarillas por parte de personas sanas en el ámbito de la comunidad y hay riesgos y beneficios que deben tenerse en cuenta.[99][319] Las evidencias de la eficacia de las mascarillas para la prevención de las infecciones de las vías respiratorias son más sólidas en los centros de atención sanitaria, en comparación con los entornos comunitarios; faltan evidencias directas sobre la eficacia comparativa en la infección por el SARS-CoV-2.[320]

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que las personas con síntomas de COVID-19 utilicen una mascarilla quirúrgica, realicen un confinamiento voluntario y busquen asesoramiento médico lo antes posible. La OMS también alienta actualmente al público en general a utilizar mascarillas quirúrgicas o de tela en situaciones y entornos específicos (p. ej., zonas en las que se sabe o se sospecha que la transmisión está muy extendida y la capacidad de aplicar otras medidas de contención, como el distanciamiento social, el rastreo de contactos y la realización de pruebas, o entornos en los que no se puede lograr el distanciamiento social, en particular en las poblaciones vulnerables). Esta recomendación se basa únicamente en evidencias observacionales.[99] 

  • Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan la posibilidad de uso de cubiertas de tela para la cara fabricadas en casa en entornos públicos en los que es difícil mantener las medidas de distanciamiento social (p. ej., farmacias, supermercados), especialmente en zonas en las que existe una alta transmisión comunitaria.[321] 

  • El uso de una mascarilla por sí solo no es suficiente para proporcionar una protección adecuada, y debe utilizarse junto con otras medidas de prevención y control de infecciones, como la higiene frecuente de las manos y el distanciamiento social. Es importante lavarse las manos con agua y jabón (o un desinfectante a base de alcohol) antes de ponerse la mascarilla y quitársela correctamente. Las mascarillas usadas deben ser desechadas adecuadamente.[99]

  • Entre los posibles daños y desventajas del uso de mascarilla figuran: el posible aumento del riesgo de autocontaminación debido a la manipulación de mascarillas y al contacto con la cara o los ojos, o cuando no se cambian las mascarillas que no son quirúrgicas que están mojadas o sucias; el dolor de cabeza y/o las dificultades respiratorias; las lesiones cutáneas faciales, la dermatitis irritante o el empeoramiento del acné; las molestias; la dificultad de comunicación; la falsa sensación de seguridad; el cumplimiento deficiente; las cuestiones de manejo de desechos; y las dificultades para los pacientes con afecciones respiratorias crónicas o problemas respiratorios.[99] Las mascarillas también pueden crear un hábitat húmedo donde el virus puede permanecer activo y esto puede aumentar la carga viral en el tracto respiratorio; la respiración más profunda causada por el uso de una mascarilla puede empujar el virus más profundamente hacia los pulmones.[322] 

  • En un estudio en el que se comparó el uso de mascarillas de tela con las máscaras quirúrgicas en los profesional de salud, las tasas de todos los resultados de infección fueron más altas en el brazo de la mascarilla de tela, y la tasa de enfermedades similares a la gripe fue estadísticamente significativa en este grupo. La retención de la humedad, la reutilización de las mascarillas de tela y la mala filtración pueden aumentar el riesgo de infección.[323] La filtración, el ajuste, la eficacia y el rendimiento de las mascarillas de tela son inferiores a los de las mascarillas médicas y los respiradores. La protección puede mejorarse seleccionando el material adecuado, aumentando el número de capas de la mascarilla y utilizando mascarillas con un diseño que proporcione filtración y ajuste.[324]

Desinfectantes para manos a base de alcohol

  • Los CDC han emitido una advertencia sobre los desinfectantes a base de alcohol que contienen metanol (que pueden etiquetarse como que contienen etanol). Debe considerarse la posibilidad de intoxicación por metanol en pacientes que presenten signos y síntomas relevantes (p. ej., cefalea, deterioro de la visión, náuseas/vómitos, dolor abdominal, pérdida de coordinación, disminución del nivel de conciencia) que informen de la ingestión de desinfectante para manos o del uso tópico repetido y frecuente. Se han informado casos de ceguera permanente y muerte.[325]

  • El uso frecuente de desinfectantes para las manos puede provocar resistencia a los microbios. Se ha informado de la ingestión accidental, especialmente por parte de niños.[326]

Cribado y cuarentena

  • Las personas que viajan desde zonas de alto riesgo de infección pueden ser examinadas mediante cuestionarios sobre su viaje, su contacto con personas enfermas, los síntomas de la infección y/o la medición de su temperatura. El cribado combinado de los pasajeros de avión a la salida de una zona afectada y a la llegada a otro lugar ha sido relativamente ineficaz cuando se ha utilizado para otras infecciones, como la del virus del Ébola y se ha modelado para pasar por alto hasta el 50% de los casos de COVID-19, en particular los que no presentan síntomas durante el período de incubación.[327] Se ha informado de que los procesos de cribado que están basados en los síntomas no son eficaces para detectar la infección por el SARS-CoV-2 en un pequeño número de pacientes a los que posteriormente se les ha detectado evidencia del SARS-CoV-2 en un exudado faríngeo.[328]

  • Se está utilizando la cuarentena obligatoria para aislar a las cohortes fácilmente identificables de personas que corren un riesgo potencial de exposición reciente (p. ej., grupos evacuados por avión de las zonas afectadas, personas que regresan a sus países de origen antes del cierre de las fronteras o grupos en cruceros con personas infectadas a bordo).[329] Los efectos psicosociales de la cuarentena forzosa pueden tener repercusiones duraderas.[330][331] A pesar de la evidencia limitada, en una revisión de la Cochrane se determinó que la cuarentena era importante para reducir el número de personas infectadas y las muertes, especialmente cuando se iniciaba antes y se utilizaba en combinación con otras medidas de prevención y control.[332]

  • Los viajeros que llegan al Reino Unido deben estar en cuarentena durante 14 días. Public Health England: coronavirus (COVID-19) – how to self-isolate when you travel to the UK external link opens in a new window

Distancia social

  • Muchos países han aplicado medidas obligatorias de distanciamiento social a fin de reducir y retrasar la transmisión (p. ej., cierres de ciudades, órdenes de permanencia en el hogar, toques de queda, cierres de negocios no esenciales, prohibiciones de reuniones, cierres de escuelas y universidades, restricciones y prohibiciones de viaje, trabajo a distancia, cuarentena de personas/viajeros expuestos).

  • Aunque las pruebas del distanciamiento social de COVID-19 son limitadas, están surgiendo, y las mejores evidencias disponibles parecen respaldar las medidas de distanciamiento social para reducir la transmisión y retrasar la propagación. El momento y la duración de estas medidas parecen ser críticos.[333][334]

  • Investigadores de Singapur han descubierto que las medidas de distanciamiento social (aislamiento de las personas infectadas y cuarentena de las familias, cierre de escuelas y distanciamiento en el lugar de trabajo) reducen significativamente el número de infecciones en los modelos de simulación.[335]

  • Public Health England: staying alert and safe (social distancing) external link opens in a new window

Proteger a las personas extremadamente vulnerables

  • El blindaje es una medida utilizada para proteger a las personas vulnerables (incluidos los niños) que corren un riesgo muy elevado de padecer una enfermedad grave a causa de COVID-19 porque presentan una afección de salud subyacente. El blindaje implica minimizar todas las interacciones entre los que son extremadamente vulnerables y otras personas para protegerlos de entrar en contacto con el virus. 

  • Los grupos extremadamente vulnerables incluyen:[336]

    • Receptores de trasplantes de órganos sólidos

    • Las personas con cánceres específicos

    • Personas con afecciones respiratorias graves (p. ej., fibrosis quística, asma grave o EPOC grave)

    • Personas con enfermedades raras que aumentan significativamente el riesgo de infecciones (p. ej., anemia falciforme, inmunodeficiencia combinada grave)

    • Las personas que reciben terapias de inmunosupresión suficientes para aumentar significativamente el riesgo de infección

    • Mujeres embarazadas con enfermedades cardíacas importantes (congénitas o adquiridas)

    • Otras personas que también han sido clasificadas como clínicamente altamente vulnerables sobre la base de un juicio clínico y una evaluación de sus necesidades. 

  • El gobierno del Reino Unido recomienda actualmente la protección a la exposición para ciertos grupos de personas hasta el 31 de julio, y dicha protección se detendrá a partir del 1 de agosto a menos que la transmisión comunitaria comience a aumentar significativamente.[336] Se debe consultar la guía de orientación actual para obtener recomendaciones específicas (las recomendaciones pueden diferir de un país a otro).

  • Se dispone de asesoramiento sobre protección de la exposición para niños y adultos jóvenes; los niños pueden dividirse en el grupo A (afecciones que requieren protección) o en el grupo B (afecciones que requieren una conversación entre el médico y el niño y su familia/cuidador para establecer si se requiere la protección de la exposición).[337] La mayoría de los niños que actualmente se consideran extremadamente vulnerables desde el punto de vista médico podrán ser retirados de la lista de pacientes protegidos a partir del 1º de agosto, tras consultar a su especialista en pediatría o a su médico de cabecera.

Vacunas

  • Actualmente, no existe ninguna vacuna disponible. Se están desarrollando vacunas, pero pueden pasar por lo menos de 12 a 18 meses antes de que se disponga de una. Actualmente se han aprobado varias candidatas a vacunas para ser probadas en humanos a través de ensayos clínicos, incluyendo vacunas de plataforma de ARNm y ADN, vacunas de vector de adenovirus y una vacuna de virus inactivado.[338] 

  • En ensayos anteriores de vacunas frente al coronavirus se identificaron la inmunopatología celular y el aumento de la dependencia de anticuerpos (ADE en inglés) como posibles problemas de seguridad, por lo que existe preocupación por el ADE del SARS-CoV-2 debido a la exposición previa a otros coronavirus (como los que causan el resfriado común).[339][340]

  • Están empezando a emerger resultados de los estudios preliminares en animales y humanos, pero los científicos instan a la precaución sobre los resultados.[341]

  • Ad5-nCoV: una vacuna vectorial de adenovirus recombinante tipo 5 (Ad5) que expresa la glicoproteína de punta del SARS-CoV-2. Los resultados de un ensayo unicéntrico no abierto, no aleatorizado, de fase 1 con aumento de la dosis, realizado en China, informan de que la vacuna era inmunogénica, y que inducía respuestas humorales (con un pico de 28 días después de la vacunación) y respuestas de células T (con un pico de 14 días después de la vacunación) en la mayoría de los participantes. Los participantes estaban sanos y no presentaban ninguna enfermedad subyacente. Se informó por lo menos una reacción adversa en los primeros 7 días después de la vacunación en el 83% (grupos de dosis bajas y medias) y el 75% (grupo de dosis altas) de los participantes. Las reacciones adversas más comunes informadas incluyeron reacciones en el lugar de la inyección, fiebre, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular. No se observó ningún acontecimiento adverso grave en los 28 días posteriores a la vacunación.[342] Un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo de fase 2 en alrededor de 500 adultos sanos (50% varones, edad media 39 años) encontró que la vacuna inducía una respuesta inmunitaria significativa en la mayoría de los pacientes después de una sola dosis de la dosis de partículas virales 1x10¹¹ o 5x10¹⁰ en el día 28. Las reacciones adversas fueron significativamente más altas en el grupo de Ad5-nCoV, en comparación con el placebo, y se informaron en el 72% de los participantes en el grupo de dosis de partículas virales de 1x10¹¹ y en el 74% de los participantes en el grupo de dosis de partículas virales de 5x10¹⁰.[343]

  • ChAdOx1 nCoV-19: una vacuna vectorial de adenovirus que transporta el pico de la proteína SARS-CoV-2. Los resultados preliminares (no revisados por pares) de los estudios en animales encontraron que una sola dosis inducía una respuesta humoral y celular en ratones y macacos rhesus. Sin embargo, aunque la carga viral en el líquido de lavado broncoalveolar y en los tejidos pulmonares de los animales vacunados se redujo significativamente en comparación con los animales no vacunados, no se observó una reducción de la excreción viral por la nariz.[344] Un ensayo simple ciego aleatorizado controlado de fase 1/2, a ciegas, en voluntarios jóvenes y sanos, que utilizó la vacuna meningocócica conjugada como control, encontró que el ChAdOx1 nCoV-19 era inmunogénico. Las reacciones locales y sistémicas fueron más frecuentes en el grupo ChAdOx1 nCoV-19 y no se informó de ningún evento adverso grave en los 28 días posteriores a la vacunación.[345]

  • Virus del SARS-CoV-2 inactivado (Sinovac®): contiene una versión químicamente inactivada más tradicional del virus. Se encontró que la vacuna induce inmunidad en ratones, ratas y primates no humanos. Cuando se les provocó con el virus, los monos que fueron vacunados con la dosis más alta de la vacuna no desarrollaron la infección y no se recuperó ningún virus de la garganta, el pulmón o el recto.[346]

  • mRNA-1273: una nueva vacuna que utiliza tecnología de mRNA no aprobada previamente para su uso en humanos. El ARNm codifica para una proteína de prefusión de pico estabilizado de longitud completa del SARS-CoV-2 y está encapsulada en una nanopartícula lipídica. Los resultados de un ensayo de fase 1 indicaron que los 45 adultos sanos (de 18 a 55 años) a los que se les aplicaron 2 inyecciones (25, 100 o 250 microgramos) de la vacuna con 28 días de diferencia se seroconvirtieron al día 15 después de la primera dosis. Todos los grupos de dosis presentaban niveles de anticuerpos en el cuartil más alto para el suero de fase convaleciente después de la segunda vacunación. Los eventos adversos sistémicos se produjeron con mayor frecuencia después de la segunda vacunación y se observaron en el 54% de los participantes del grupo de 25 microgramos y en el 100% de los participantes de los grupos de 100 microgramos y 250 microgramos. De la cohorte de 14 pacientes que recibieron la dosis más elevada (250 microgramos), el 21% de los participantes experimentaron uno o más eventos adversos graves después de la segunda dosis. Se retiró a un participante del grupo de 25 microgramos debido a la urticaria transitoria asociada a la primera vacunación. En el estudio no se incluyeron personas con afecciones subyacentes.[347] La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA) ha aprobado la designación de forma rápida del ARNm-1273 y se han iniciado los ensayos de la fase 3.

  • BNT162b1: una vacuna de ARNm formulada por nanopartículas lipídicas, modificada por nucleósidos, que codifica la glucoproteína espicular RBD. Se han publicado los resultados de un estudio preliminar (no revisado por pares) de fase 1/2 en adultos sanos de entre 18 y 55 años. Se han detectado anticuerpos de la inmunoglobulina G que se unen a la RBD y anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2 en todos los sujetos a los 28 días después de dos dosis. Las reacciones adversas dependían de la dosis y se registraron en el 50% de los sujetos que recibieron la dosis de 10 microgramos o 30 microgramos, y en el 58% de los sujetos que recibieron la dosis de 100 microgramos.[348] BNT162b1 y BNT162b2 (su candidata a vacuna relacionada) han recibido la designación de vía rápida por parte de la FDA.

Pasaportes de inmunidad

  • Algunos gobiernos están discutiendo o implementando certificaciones para las personas que han contraído y se han recuperado de COVID-19 basadas en pruebas de anticuerpos (a veces llamadas "pasaportes de inmunidad"). La posesión de un pasaporte permitiría a las personas tener una mayor gama de privilegios (p. ej., trabajo, educación, viajes). Sin embargo, la OMS no respalda estas certificaciones ya que actualmente no hay evidencias de que las personas que se han recuperado de la infección y tienen anticuerpos estén protegidas contra la reinfección.[349] Otras posibles cuestiones son la falta de apoyo público a esas medidas, la posibilidad de discriminación de grupos de personas, los errores en las pruebas (incluida la reactividad cruzada con otros coronavirus humanos), el acceso a las pruebas, el fraude, las objeciones jurídicas y éticas, y las personas que se infectan intencionalmente para obtener una certificación.[350]

Abandono del hábito de fumar

  • Los fumadores o exfumadores presentan casi el doble de riesgo de padecer una enfermedad grave, y se debe alentar a dejar de fumar.[247] La OMS recomienda a los consumidores de tabaco que dejen de consumir tabaco, dados los daños bien establecidos asociados con el consumo de tabaco y la exposición al humo de segunda mano.[250] El Public Health de Inglaterra también recomienda dejar de fumar. Public Health England: COVID-19 – advice for smokers and vapers external link opens in a new window

Prevención secundaria

El reconocimiento temprano de los nuevos casos es la piedra angular de la prevención de la transmisión. Aislar inmediatamente todos los casos en los que haya sospecha y los casos confirmados y aplicar los procedimientos recomendados para la prevención y el control de infecciones de acuerdo con los protocolos locales, incluidas las precauciones habituales en todo momento, así como las precauciones respecto al contacto, goteo y transmisión por vía aérea mientras el paciente esté sintomático.[311] COVID-19 es una enfermedad de declaración obligatoria; informe todos los casos de los que haya sospecha, así como confirmados a las autoridades sanitarias locales.

La Organización Mundial de la Salud y los Centers for Disease Control and Prevention ofrecen una guía detallada sobre la prevención y las medidas de control de infecciones:

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