预后

轴颈痛

颈椎病伴轴颈痛没有治愈方法,通常认为其随年龄增加而恶化。然而许多有严重颈椎病(放射学研究)的患者没有轴性颈椎痛,疼痛的出现并非一定与放射影像学上显示的椎关节强硬严重程度相关。表现为轴性颈椎痛的患者,其疼痛通常随时间推移而改善,但是疼痛有可能复发且可能会较为严重。如果疼痛呈持续性和迁延性,患者需要终生治疗疼痛。主要症状为轴性颈椎痛的患者很少发生更为严重的颈椎退行性疾病,可导致神经根型或者脊髓型脊椎病。

神经根型颈椎病

关于长期预后的研究发现,如果行非手术治疗,大多数根型颈椎病患者会在 1-2 年内自行缓解。[20] 因此,手术的意义主要在于加速或改善恢复的自然过程,尤其是当患者有严重疼痛时。

脊髓型颈椎病

一旦患者接受充分的减压手术,其神经功能会明显稳定数年。明显的神经功能恶化通常有特定的原因,例如局限性前部融合后相邻节段狭窄、继发脊髓受压后颈椎不稳定(例如 C3-C7 后路融合后 C7/T1半脱位)。然而,即使手术后,未保护的节段仍可出现进展性恶化,且随时间推移可能会引起脊髓新的区域受压,需要进一步治疗。大多数的颈椎手术提高了轴性颈椎痛的基线水平,并且多数患者需要长期治疗难治的轴性颈椎痛。

无症状异常

没有研究详细阐述对无症状患者的最佳治疗方案,这些患者表现为颈椎管狭窄等异常。如果异常发现明确提示有累及颈椎的肿瘤或者一些其他相似的严重疾病,需要进一步检查。大多数异常表现的意义不明,除非患者清楚知道手术目的并非治疗症状而是防止未来可能出现的特定问题,否则不建议给予治疗(尤其是手术)。一些存在无症状异常的患者可能需要接受手术治疗,因为随时间的推移,这些患者会出现提示疾病进展的新症状。

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