流行病学

颈椎病的发病率会随年龄的不同而异。以人群为基础的 MRI 研究显示,接近 100% 的年龄>40 岁的成年人,至少有一个颈椎水平(通常是 C5/6)发生严重的退行性变。[1][2][3][4][5][6] 然而,仅有一小部分患者表现为轴性颈椎痛,即使颈部放射影像学检查和 MRI 可能显示严重的自发性退行性病变,患者通常也可能无症状。[4][7]com.bmj.content.model.Caption@6dd876f7[Figure caption and citation for the preceding image starts]: 颈椎 MRI 显示(矢状位 T2 像):严重多节段椎间盘退行性变,但无明显脊髓受压(即:无畸形,也无内在 T2 改变)Dennis A. Turner, MA, MD [Citation ends].

尽管目前很少有基于人群的研究,(除了有颈椎病外科治疗的研究报道),但是神经根型和脊髓型颈椎病的发生率还是较低的。[8] 由于对大多数患者来说,非手术治疗是有效的,故仅有 1%-2% 的颈椎病患者需要行手术干预治疗。[9][10][11][12][13]

在美国,针对轴性颈椎痛症状,颈部 MRI 有相对较高的检查率,可能增加疾病接受积极干预性治疗的比例和患者对此问题的关注度。例如,由于椎间盘细胞(维持椎间盘水分)的内源性消失,椎间盘变性(例如正常含有水分的椎间盘发生脱水之后出现关节间隙狭窄)在 30 岁之后非常普遍。关节突关节则出现于更为常见的滑膜关节退行性变之后。

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