Anamnesis y exploración física

Factores clave de diagnóstico

Dolor constante en el abdomen medio que luego (de 1 a 12 horas) se desplaza al cuadrante inferior derecho. Generalmente, empeora con el movimiento y la tos.

Es un síntoma importante que casi siempre se asocia con la apendicitis aguda.[32] Sin anorexia, el diagnóstico de apendicitis aguda es cuestionable.

Un signo clásico es el abdomen doloroso a la palpación en el cuadrante inferior derecho (signo de McBurney). Puede haber signo de Blumberg, especialmente si el apéndice es anterior. Al comprimir el cuadrante inferior izquierdo, el paciente también puede sentir dolor en el cuadrante inferior derecho (signo de Rovsing). El paciente también puede sentir dolor si se recuesta sobre el lado izquierdo y extiende lentamente el muslo derecho para causar un estiramiento del músculo psoasilíaco (signo del psoas) o al rotar internamente el muslo derecho flexionado (signo del obturador).

Otros factores de diagnóstico

Puede ocurrir a cualquier edad, pero se observa más frecuentemente entre los primeros años de la adolescencia hasta cerca de los 50 años.

Las náuseas y los vómitos están presentes en el 75% de los pacientes.[32]

Febrícula, generalmente un aumento de 1 °C (1.8 °F) en la temperatura corporal.

Los borborigmos pueden estar disminuidos, en particular en el lado derecho en comparación con el izquierdo.

Puede presentarse taquicardia, particularmente en pacientes con perforación.[37]

Las náuseas y los vómitos están presentes en el 75% de los pacientes.[32]

Presionar el lado izquierdo de la cavidad abdominal provoca dolor en el cuadrante inferior derecho.

Al extender el muslo derecho en posición lateral izquierda, el paciente siente dolor en el cuadrante inferior derecho.

El dolor se produce en el cuadrante inferior derecho del abdomen por la rotación interna del muslo derecho flexionado.

Factores de riesgo

Afecta las respuestas inmunológicas a ciertos organismos microbianos. Los niños que tuvieron un periodo de lactancia <6 meses mostraron una mayor incidencia de apendicitis aguda, en comparación con los que tuvieron un periodo de lactancia >6 meses.[16][17]

Causa conocida de estreñimiento. Los niños sometidos a apendicectomía consumen una dieta de bajo contenido en fibra, en comparación con el grupo control.[7][18] Sin embargo, esta teoría es tema de controversia.[19]

Una mayor incidencia de apendicitis aguda en la sociedad occidental puede estar relacionada con las condiciones de vida y con una mejor higiene personal.[20]

Es importante que exista un equilibrio en la flora microbiana gastrointestinal (GI), tanto para la prevención de infecciones, como la digestión, así como para proporcionar nutrientes importantes.[21] El uso frecuente de antibióticos y la mejora de las condiciones de higiene conducen a una menor exposición y/o a un desequilibrio de la microflora gastrointestinal que pueden producir, en última instancia, una respuesta modificada a la infección viral y, por lo tanto, desencadenar apendicitis.[22]

Los niños expuestos al tabaquismo pasivo tienen una incidencia significativamente mayor de apendicitis aguda.[23] También hay una mayor incidencia de apendicitis aguda en pacientes adultos que fuman, en comparación con los adultos que nunca fumaron.[23][24]

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