Etiología

La obstrucción del lumen del apéndice es la causa principal de la apendicitis aguda. Los fecalitos (una masa dura de materia fecal), las heces normales o la hiperplasia linfoide son las causas principales de obstrucción. Los datos retrospectivos sobre la apendicectomía sugieren una prevalencia de fecalitos del 14% al 18% (entre los pacientes con una indicación clínica/síndrome clínico de apendicitis o los pacientes de apendicectomía de emergencia, respectivamente).[11][12] En los pacientes sometidos a apendicectomía de urgencia, la prevalencia de fecalitos fue del 39.4% en la apendicitis perforada, pero solo del 14.6% en la apendicitis no perforada.[11]

Existe evidencia que sugiere una etiología neuroinmune en algunos casos, pero esto aún se encuentra en proceso de estudio.[13]

Fisiopatología

El lumen distal a la obstrucción apendicular comienza a llenarse de mucosidad y actúa como una obstrucción en asa cerrada. Esto conduce a la distensión y a un aumento en la presión intraluminal e intramural. A medida que la afección avanza, las bacterias residentes del apéndice se multiplican rápidamente. Las bacterias más comunes que se encuentran en el apéndice son Bacteroides fragilis y Escherichia coli.[14]

La distensión del lumen del apéndice causa anorexia refleja, náuseas y vómitos, y dolor visceral alrededor del ombligo, basándose en los orígenes embrionarios del apéndice.

A medida que la presión del lumen supera la presión venosa, los pequeños capilares y vénulas se trombosan pero las arteriolas permanecen abiertas, razón por la cual el apéndice se ingurgita y congestiona. El proceso inflamatorio pronto involucra la serosa del apéndice, de ahí el peritoneo parietal en la región, que causa el clásico dolor del cuadrante inferior derecho en el punto de McBurney.

Una vez que las pequeñas arteriolas están trombosadas, el área del borde trombosadas se vuelve isquémica, y se produce el infarto y la perforación. Las bacterias se filtran a través de las paredes y se forma pus (supuración) dentro y alrededor del apéndice. Las perforaciones generalmente se observan justo después de la obstrucción y no en el extremo del apéndice.[15]

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